Todo sobre los esteroides orales » CORTICOIDES

Los esteroides orales pueden ayudar en el tratamiento de muchas enfermedades, sin embargo es un hecho conocido que algunas personas desarrollan efectos secundarios. Antes de continuar con el contenido de este artículo, vale aclarar que si usted ha estado tomando esteroides por más de tres semanas y piensa que tiene efectos secundarios, no debe dejar de tomarlos repentinamente. Primero debe acudir a la consulta de su médico.

¿Qué son los esteroides?

Los esteroides, también conocidos como corticosteroides, son sustancias químicas (hormonas) que se producen naturalmente en el cuerpo. Ellos tienen la capacidad de reducir la inflamación, de suprimir el sistema inmunológico, bloquear la fabricación del ADN y de bloquear una sustancia química llamada histamina que se libera durante las reacciones alérgicas. Los medicamentos esteroides son fabricados por el hombre, pero son similares a las hormonas naturales.

El tipo de los esteroides utilizados para tratar enfermedades se llaman corticosteroides. Son diferentes a los esteroides anabólicos que utilizan algunos atletas y culturistas. De hecho, tienen efectos muy diferentes. Los esteroides pueden venir en forma de comprimidos, comprimidos solubles, soluciones, cremas, inhaladores e inyecciones.

¿Cuándo se prescriben los esteroides orales?

corticoesteroidesLos esteroides orales se utilizan para tratar un gran número de condiciones. Algunos ejemplos incluyen:

  • Enfermedades intestinales inflamatorias (por ejemplo la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa)
  • Las enfermedades autoinmunes (por ejemplo como la hepatitis autoinmune)
  • Las enfermedades articulares y musculares (por ejemplo la artritis reumatoide, la polimialgia reumática)
  • Las alergias y el asma

También se utilizan para el tratamiento de algunos tipos de cáncer y de la enfermedad de Addison, una condición en la que el cuerpo deja de producir sus propios esteroides.

Datos generales sobre el tratamiento con esteroides orales


  • Un curso corto de esteroides por lo general no causa efectos secundarios. Por ejemplo para aliviar un ataque grave de asma se prescribe un tratamiento de 1 a 2 semanas. Esto generalmente se puede completar sin ningún problema.
  • Los efectos secundarios son más probables cuando se toma un curso largo de esteroides (más de 2-3 meses), o si se toman cursos cortos en repetidas ocasiones.
  • Cuanto mayor sea la dosis, mayor es el riesgo de efectos secundarios. Esta es la razón por la que casi siempre se trata de controlar los síntomas con pequeñas dosis iniciales, por si necesita tomar esteroides a largo plazo. Obviamente algunas enfermedades necesitan una dosis mayor que otras para controlar los síntomas.
  • A veces el tratamiento con esteroides se detiene gradualmente si la condición mejora, pero algunos casos necesitan esteroides de por vida debido a que los síntomas reaparecen cuando se suspende el tratamiento.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los esteroides orales?

Para muchas enfermedades, los beneficios de tomar esteroides por lo general son mayores que los efectos secundarios. Sin embargo, a veces los efectos secundarios pueden ser problemáticos. Los principales efectos secundarios incluyen:

  • Adelgazamiento de los huesos (osteoporosis).
  • Aumento de peso e hinchazón alrededor de la cara.
  • Aumento de la probabilidad de infecciones, ya que los esteroides pueden suprimir el sistema inmunológico. En particular, se está en riesgo de desarrollar una forma grave de varicela si no se ha tenido varicela en el pasado. Si usted está tomando corticosteroides y no ha tenido varicela:
  • Manténgase alejado de las personas con varicela o herpes zoster.
  • Informe a su médico si entra en contacto con personas que tengan estas condiciones.
  • Aumento de la presión arterial.
  • Alto nivel de azúcar en la sangre que puede suponer un tratamiento adicional si se tiene diabetes.
  • Problemas de la piel, como mala cicatrización después de lesiones, adelgazamiento de la piel y moretones con facilidad.
  • Debilidad muscular.
  • Cambios de humor y de comportamiento. Los esteroides también pueden agravar la depresión y otros problemas de salud mental.
  • Aumento en el riesgo de desarrollar cataratas.
  • Aumento del riesgo de desarrollar úlceras duodenales y estomacales.

Estos son sólo algunos de los principales y posibles efectos secundarios cuando se toman esteroides. A menudo existe un equilibrio entre tales efectos secundarios, los síntomas y el daño que pueden resultar de algunas enfermedades si no se tratan.

Detener el tratamiento con esteroides orales

Como habíamos dicho anteriormente, no deje de tomar los esteroides orales repentinamente si los ha estado tomando durante más de tres semanas. La razón es que se pueden tener efectos graves de abstinencia una vez que el cuerpo está acostumbrado a los esteroides. Cualquier cambio en la dosis debe ser supervisado por un médico y cualquier reducción en la dosis debe hacerse lentamente, durante varias semanas.

¿Por qué es necesario reducir la dosis gradualmente antes de suspender los esteroides orales?

El cuerpo produce esteroides naturalmente que son necesarios para estar sano. Cuando una persona toma esteroides orales durante unas pocas semanas o más, su cuerpo puede reducir o dejar de producir sus propios químicos esteroides. Entonces si deja de tomarlos por vía oral de repente, su organismo puede sufrir una deficiencia de esteroides. Eso causaría varios síntomas de abstinencia hasta que los niveles de esteroides naturales vuelvan a la normalidad. Los síntomas de abstinencia pueden ser graves, incluso mortales, e incluyen:

  • Debilidad.
  • Cansancio
  • Sensación de náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Niveles bajos de azúcar (hipoglucemia)
  • Presión arterial baja (hipotensión), que puede causar mareos, desmayos o colapso

Si la dosis se reduce gradualmente, el cuerpo reanuda su producción natural de esteroides poco a poco y no se producen los síntomas de abstinencia.

Otros datos importantes sobre los esteroides orales

  • No tome analgésicos antiinflamatorios (como el ibuprofeno) mientras esté tomando esteroides, a menos que lo indique un médico. Esta combinación de medicamentos aumenta el riesgo de sufrir malestar de estómago o de desarrollar úlceras.
  • La mayoría de las personas que toman esteroides regulares llevan una tarjeta de esteroides proporcionada por la persona que prescribe o suministre el medicamento, y / o un brazalete de identificación médica para emergencias.
  • En algunos casos puede ser necesario un aumento temporal de la dosis de esteroides. Por ejemplo, si la persona tiene una infección grave o va a someterse a una operación necesita más esteroides durante el estrés físico.

¿Quién no puede tomar corticosteroides orales?

De forma general, hay pocas personas que no pueden tomar corticosteroides orales. No se recomiendan para aquellas personas que tienen infecciones graves y no están siendo tratados, ya que los esteroides suprimen el sistema inmunológico.

¿Puedo comprar esteroides orales libremente?

Los esteroides orales sólo están disponibles en farmacia si tienes una receta médica.

 

 

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